¡Llega una ola de calor! ¿Aumenta la mortalidad?

Es verano y ya llevamos un par de olas de calor; unos periodos más o menos prolongados y excesivamente cálidos. Durante esos días, los medios de comunicación se llenan de recomendaciones (no hacer deporte en las horas centrales del día, beber mucha agua, buscar la sombra,…) y aparece alguna noticia de defunción relacionada con la ola de calor. Sin embargo, ¿Qué efecto tienen las olas de calor sobre la mortalidad?

Por una parte, la evidencia existente sugiere un aumento del riesgo de mortalidad relacionada con la ola de calor que varía según la definición de ola de calor. El aumento de riesgo iría de un 3% hasta un 16%. La revisión sistemática también llegó a la conclusión de que la intensidad de la ola de calor juega un papel relativamente más importante que la duración en la determinación de las muertes relacionadas con la ola de calor1.

Por otra parte, un estudio que investigaba el efecto de las olas de calor sobre grupos de riesgo en dos ciudades europeas (una mediterránea y otra del norte) halló que existía un aumento en la mortalidad diaria durante las olas de calor, en comparación con los días normales de verano, en la población de 50 años (del 22% en Roma y del 8% en Estocolmo). Además, el aumento de la mortalidad específica de subgrupos en Roma varió del 7% entre los supervivientes de infarto de miocardio y el 25% en pacientes con EPOC o diabetes. En Estocolmo, el rango varió del 10% para los pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva y el 33% para el subgrupo de pacientes psiquiátricos2.

Por último, comentar que el efecto de la ola de calor sobre la mortalidad aumenta con la contaminación atmosférica (elevados niveles de ozono o partículas en suspensión PM10)3. Todos estos conocimientos deberían tenerse en cuenta a la hora de realizar recomendaciones individualizadas.

REFERENCIAS:

1.- Xu Z, FitzGerald G, Guo Y, Jalaludin B, Tong S. Impact of heatwave on mortality under different heatwave definitions: A systematic review and meta-analysis. Environ. Int. 2016; 89-90: 193–203. Available at: http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0160412016300411

2.- Astrom DO, Schifano P, Asta F, Lallo A, Michelozzi P, Rocklov J, et al. The effect of heat waves on mortality in susceptible groups: A cohort study of a mediterranean and a northern European city. Environ. Health. 2015; 14. Available at: https://ehjournal.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12940-015-0012-0

3.- Analitis A, Michelozzi P, D’Ippoliti D, de’Donato F, Menne B, Matthies F, et al. Effects of heat waves on mortality: Effect modification and confounding by air pollutants. Epidemiology. 2014; 25: 15–22. Available at: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24162013

 

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